Kampen mod Sverige er "vanvittig vigtig" for Danmarks VM-chance Med lutter sejre i oktober er landsholdet tilbage på vindersporet. Nu skal holdet spille for blandt andet førstepladsen i sin Nations League-gruppe. Det drejer sig om Danmarks venskabskamp mod Sverige. Eller venskabskamp er det egentlig ikke. Hjulmand bryder sig ikke om det ord. For lige præcis denne kamp bliver ikke en af kampe, hvor truppens yderste mandater kommer til at spille størstedelen af tiden, mens stjernerne hviles. Der er vigtige point på spil. Point til FIFA's verdensrangliste. Her skal Danmark forblive blandt de ti bedste europæiske lande på ranglisten. Det vil i så fald give en plads i øverste seedningslag, når der trækkes lod til VM-kvalifikationsgrupperne 7. december. - Det er helt vanvittigt vigtigt at blive førsteseedet, siger Hjulmand. Kan undgå flere store nationer Til EM er der 24 lande fra Europa, som kvalificerer sig. Sværere er kravene til VM, hvor 13 europæiske lande er med. Her er det kun etterne fra hver gruppe, som kvalificerer sig direkte til slutrunden, mens de ti toere mødes i playoffkampe. Derfor er kampen mod Sverige ikke bare en kamp, der skal overstås. - Hvis vi er topseedet, skal vi ikke forbi de allerbedste nationer i vores pulje for at blive etter og komme til VM, som er et vigtigt mål. Det betyder rigtig meget, pointerer den danske landstræner. Danmark vil i så fald undgå andre topti-nationer som Belgien, Frankrig, England og Portugal i kvalifikationen, der spilles fra marts til november 2021. Vigtige Nations League-kampe Ranglisten blev senest opdateret i oktober, hvor Danmark lå nummer 13. Men mere vigtigt nummer otte i Europa. Det er Danmarks placering, når ranglisten opdateres 26. november, der afgør, om Danmark skal blive førsteseedet i VM-kvalifikationen eller ej. Inden den dato har Danmark kampe mod Sverige, Island og Belgien. Netop Nations League-kampene mod Island og Belgien kan give Danmark endnu en forhåbning om en VM-plads. Sejre over de to lande vil give en førsteplads i Nations League-gruppen og udløse en ekstra chance for kvalifikation til slutrunden i Qatar, hvis det skulle glippe i VM-kvalifikationen. For det er sådan, at de to bedste gruppevindere i Nations League - baseret på den samlede rangering - der ender uden for top to i deres VM-kvalifikationsgruppe, bliver en del af playoffrunden i VM-kvalifikationen. Her spilles der seks semifinaler og efterfølgende tre finaler om de sidste tre europæiske VM-pladser.